27/10/2020

美國校園防疫的荒腔走板

美國移民及海關執法局(ICE)6日宣布,若國際學生下學期都是線上上課,必須離開美國或轉去有實體課程的學校上課,更警告違規者會面臨驅逐出境的後果,原本申請線上課程的國際學生,美國國務院也不會核發學生簽證,儘管已取得簽證,ICE也不會放行讓這些國際學生入境。此舉將對超過百萬名的國際學生造成衝擊。國際教育協會指出,2018-2019學年有半數國際學生來自亞洲,其中中國占最多,約有37萬人,台灣則約有2.3萬人。
由於美國的新冠肺炎疫情毫無緩解跡象,許多大學開始實施全面線上課程,全球排名前10的哈佛大學公告,下學期所有大學課程一律線上進行,且只准許40%的學生留在校園,包括全體大一新生和部分獲准留校的高年級大學生。美國總統川普則直批:「我看到哈佛大學說整學期,或整學年要關閉校園,我認為這很荒唐,他們應該自我感到羞愧。」川普甚至以聯邦政府的紓困金施壓,暗示不開放校園就拿不到補助。
大多數的國際學生並沒有領取美國學校的獎助金,因此國際學生對美國大專院校而言是一大商機,而學校實施線上遠端上課,國際學生的學費沒有改變,因此ICE的新規可能會讓原本想赴美留學的人打消念頭。根據美國商務部資料顯示,國際學生為2018年的美國經濟挹注450億美元(約新台幣1兆3000億元)。
美國最大城市紐約也是國際學生人數最多的城市,因為紐約有紐約大學(NYU)和哥倫比亞大學2所名校,各自的國際學生人數為19605及15897人。有的國際學生根本無法離境回國,最大的問題在於部分國家有旅遊禁令,使得他們無法返國,他們該怎麼辦?這是許多學生來美國後面臨的難題。
美國政府威脅強迫持有學生簽證的線上上課學生離開哈佛和MIT,此舉等同否定校方保護師生、職員,以及整個校園社區的作為。這樣的影響,可能為校方和國際學生帶來更多的混亂。川普也要求中小學全面恢復開放校園,此舉雖是讓全美開放重振經濟的第一步,而川普堅持繼續讓小孩在家線上上課,社會、心理、教育等付出的成本更勝病毒造成的傷害,但政府沒有提出校園的防疫機制。此外,教育長期是地方事務,由學區委員會和州督學主管,如果川普以不提供聯邦經費做威脅,或許有用,但也會造成很大問題。